2007年4月24日星期二

擇偶商場化

  W王子與K小姐的所謂「分手」事件,其實跟一般人在街市買餸,或女士們於周日在一些名店區進行馬拉松式購物的行為十分相似。

小時我跟媽媽落街買西瓜,都不知敲了多少個才揀到一隻回家。之後以類似的方式開始學人模擬拍拖。我最熟練的手法,大致上都莫過於匆匆忙忙閉上眼睛亂找個對象敲幾聲,然後急急放下,慌忙逃跑。事過多年後,方能把僅存的一安士勇氣拿出來回望自己的所作所為,發覺可以用作實例來解釋人類尋找信息時所表現出的行為。

在鄉村居住的人,通常會比城市人早婚。結婚是世界上其中一種最難瓦解的合約。主要的原因是,法庭難於決定男女雙方分別對家庭狀況的貢獻。結果,資產攤分上便出了問題。因此在簽約前,男女雙方須作出審慎的資料搜集。婚前拍拖是一種信息交換的制度安排,亦可視作尋找信息的行為。但是尋找信息需要在一個特定的條件下發生。潛在對象的質素,在預期中必須要有差異。尋找信息花時間,有代價。如果在預期中,從尋找中賺到的回報不夠滿意,再花時間去尋尋覓覓就變得無謂。

在鄉村居住的人比較少。外來人出入,亦不會頻密。自小青梅竹馬,少女們大概都認識村內所有男士,白馬王子降臨鄉村的機會又微乎其微。再花時間尋找對象的回報,在預期中,只會跟熊市一樣,難有起色。所以,鄉村的小姑娘一般都選擇提早離場結婚生仔。

在城市中,不單止勞動人口較大,而且階級分佈亦較廣,增加了尋找新對象的預期回報,平均遲婚的機會就較高了。尋覓的代價,在平均個人收入高的城市中,更為明顯,收入水平跟平均工作時間通常都有一個直接關係。當時間帶來的收入愈高,花時間來尋找對象的代價亦隨之而起,但同時又帶給中間人一個新的市場機會。

據聞香港的婚姻介紹所生意都比以前好。這些介紹所的功能,跟期貨或股票交易所一樣,把有關的信息集中一起,降低參與者的信息費用,婚姻介紹所提供一個機會讓顧客可以同時品味多位潛在對象(的背景)。這個做法跟商場大同小異,商場通常都會將類似或同等檔次的租戶集中在同一層或同一翼,讓顧客可以把不同貨色一起作比較,希望顧客能盡早停止尋覓,付錢購物。

2 則留言:

Fian 說...

將感情事由經濟學角度來看待,真的有點可悲.

VC 說...

好人好姐,因城市多姿多彩,應婚不婚、應生不生,致孤獨終老,才是真正大大可悲!